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Documental de Cecilia Chiang, "Soul of a Banquet", disponible el 21 de octubre

Documental de Cecilia Chiang,

'Soul of a Banquet' estará en cines selectos a partir del 21 de octubre

Innumerables figuras culinarias estadounidenses deben su introducción a la verdadera cocina china a Cecilia Chiang.

El 21 de octubre, un documental en honor a Cecilia Chang estará disponible en cines selectos y a través de video a pedido y descarga digital.

Alma de banquete está dedicado a la experiencia e influencia culinaria de Cecilia Chiang, la “matriarca de la auténtica cocina china en Estados Unidos”, cuyos estudiantes incluyeron a James Beard, Alice Waters y Julia Child.

Nacido en Shanghai en 1920, Chiang llegó a San Francisco en 1960 y abrió The Mandarin, que se volvió legendario por exponer la ciudad a la auténtica cocina del norte de China. Chiang vendió The Mandarin en 1991 y el restaurante cerró en 2006, dejando atrás legiones de fanáticos que no han podido replicar la experiencia de la experiencia de Chiang.

En 2013, la Fundación James Beard honró a Chiang con un Lifetime Achievement Award.

"Tiene esta memoria gustativa que se remonta a una época en la que no hay mucha gente viva que recuerde la comida de esa China", dice Ruth Reichl en un clip de la película. "Cecilia es la historia de China en casi los últimos cien años".

Mira el tráiler a continuación:

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Karen Lo es editora asociada de The Daily Meal. Síguela en twitter @applexy.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a menudo es difícil para la mayoría de los estadounidenses comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó en la posguerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades de cocina limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida chino-estadounidense era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua china nativa. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se mudaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra.Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante “describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado en tazas de lechuga, pato ahumado con té y gallina de mendigo , un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ”.

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos.En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada.Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia.En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


—La madre de la auténtica comida china

Nos gustaría comenzar el inicio del Mes de la Historia de la Mujer con la siempre inspiradora Cecilia Chiang. Falleció en octubre pasado a los 100 años de edad, pero su increíble vida, desde restauradora accidental hasta pionera culinaria, va mucho más allá de la comida. Cecilia sintetizó una nueva narrativa para el chino-estadounidense del siglo XX, y fue una de las figuras históricas de la cultura china en San Francisco. Nos sentimos muy honrados de presentarla como nuestra primera mujer en el Mes de la Historia de la Mujer.

¿Quién era Cecilia Chiang?

Hoy en día, los alimentos como las albóndigas, la sopa agridulce y el pato pekín son amados y conocidos en todas partes, por lo que a la mayoría de los estadounidenses a menudo les resulta difícil comprender el estado de la cocina china antes de 1959, cuando Chiang llegó a California.

Cecilia atiende a los clientes en el Mandarin, el restaurante de San Francisco que poseyó y operó durante 30 años (década de 1970).

No siempre fue la intención de Cecilia adquirir el título de "abuela (a veces madre) de la comida china". Sin embargo, al aprovechar al máximo su situación y sus incansables esfuerzos por presentar y educar a Estados Unidos sobre los auténticos sabores chinos, se ganó el nombre.

En una entrevista con PBS, relata caminar por el borde del barrio chino de San Francisco, mirar boquiabiertos los restaurantes y preguntarle a su hermana:

Estas observaciones, junto con circunstancias imprevistas, la guiarían a convertirse en una empresaria china y vivir una carrera culinaria que la mayoría de los chefs envidiarían. ¡Para su época, se destacó como una rareza! Pasó por una época en la que incluso las mujeres blancas estadounidenses todavía eran encasilladas como esposas felices, y los únicos trabajos disponibles para ellas fuera del hogar eran como maestras, secretarias y enfermeras.

Si bien Cecilia creció con una inmensa riqueza familiar y ahora es reconocida como una realeza culinaria en San Francisco, gran parte de su historia de origen se derivó de circunstancias desafortunadas.

Primera infancia en China

Nacida en 1920 cerca de Shanghai, Cecilia se crió en Beijing (que antes de Mao se llamaba Pekín) como la séptima hija de una familia acomodada de doce hijos. Los ricos de la familia les permitieron tener 14 sirvientes y dos cocineros para la casa. La joven Cecilia fue excluida de la cocina, ya que los cocineros preparaban cocina al estilo de Shanghái y al estilo mandarín del norte para la familia. En consecuencia, aprendió sobre la comida en la mesa de la cena, donde las cenas eran eventos de varios platos, a menudo muy discutidos.

¡Shanghai había caído en manos de Japón en 1942 y la familia Chiang lo perdió todo! Cecilia se vio obligada a huir de su casa, y ella y una de sus hermanas escaparon de la ciudad invadida caminando durante cinco meses y medio hasta Chongqing, donde se conectaron con un pariente. A través de su laboriosa migración, aprendió sobre los ingredientes de temporada y aprendió que cada provincia tenía su propio estilo de cocina regional y técnicas de cocina únicas. Por ejemplo, mientras estaba en Hunan, recuerda haber aprendido que la gente era tan pobre que no podían pagar el aceite, pero en cambio dominaron la técnica de cocinar con agua o al vapor.

Su educación culinaria continuó después de la guerra en Japón, cuando se mudó a Tokio con su esposo y sus dos hijos. Aquí, observó a chefs profesionales preparar y servir algunos de los platos más increíbles. Incluso con esta exposición, todavía tenía habilidades culinarias limitadas, lo que la inspiró a ella y a sus primos a abrir un pequeño restaurante llamado "Ciudad Prohibida". Ella abrió este favorito del vecindario “porque nadie sabe cómo cocinar la cena, así que algunos primos y yo decidimos abrir un restaurante chino para que podamos traer a los niños, amigos y familiares”, como dijo en una entrevista de PBS.

Coincidencia y abandono

En 1960, su hermana envió por ella una carta con la noticia de que su cuñado acababa de morir. Dejó a su familia en Tokio y se mudó a San Francisco para mantener a su hermana recién enviudada. Mientras caminaba por Chinatown, se encontró con dos mujeres que reconoció de Japón. Revelaron sus planes de abrir un restaurante chino y, conociendo el éxito que tuvo Chiang con “La Ciudad Prohibida”, le pidieron ayuda. Afirmaron que necesitaban específicamente sus habilidades para hablar inglés para finalizar un contrato de alquiler con el propietario. En la reunión de inquilinos, el propietario presionó a las mujeres para que firmasen el trato y les explicó que había otras partes interesadas. Los dos aspirantes a "emprendedores" no tenían dinero a su nombre, pero prometieron devolverle el dinero a Cecilia si realizaba el depósito inicial. Chiang dudó, pero finalmente accedió a ayudar a sus amigos reencontrados. Poco después, las mujeres se retiraron del plan por completo, dejando a Chiang en una sacudida. Chiang articula la desafortunada realidad que enfrentó:

"¿Que se supone que haga? Mi esposo, mis hijos, están todos en Tokio. Estoy aquí, ¿abriendo un restaurante? Eso es realmente una locura. Y no conozco a nadie. Traté de venderlo, subarrendarlo. No puedo.

Entonces Cecilia decidió que iba a abrir un restaurante. Iba a abrir un establecimiento durante una época en la que la comida estadounidense-china era barata y estaba adulterada en elementos irreconocibles para la lengua nativa china. ¡Se propuso redefinir la cocina china, mostrando lo que sabía que era comida china!

El éxito del restaurante y cómo surgió

El Mandarin abrió en Polk Street en 1961 y rápidamente superó el espacio de 55 asientos. En 1975, se trasladaron a un espacio de 300 asientos en Ghirardelli Square y abrieron otro restaurante mandarín en Beverly Hills, California.

La pieza central del restaurante era una mesa de parrilla mongol, inspirada en las fogatas al aire libre (década de 1970).

Sin embargo, no fue un éxito instantáneo para Chiang, hubo años de lucha para el pequeño equipo con Chiang operando como conserje, comprador de alimentos y lavaplatos. En esos primeros días, Cecilia enfrentó una reacción violenta de los proveedores cantoneses locales porque hablaba mandarín y era vista como "continental" o una forastera. Se negaron a extenderle una línea de crédito o entregarla en su restaurante, ¡aún así, su espíritu no podía romperse! Creó el menú original de más de 200 artículos al poner todos los platos que recordaba haber comido cuando era niña. Finalmente, redujo el menú en función de lo que atraía y no le gustaba a la gente.

Al menú de Cecilia en el Mandarin se le atribuye la introducción de una variedad de especialidades chinas en los Estados Unidos por primera vez (1982).

Luego, durante la noche, The Mandarin estalló con llamadas telefónicas para hacer reservaciones y clientes después de que el popular columnista de The Chronicle, Herb Caen, le diera críticas favorables a The Mandarin.

Lo que cautivó al escritor fue el gusto de los potstickers, exclamando que nunca antes había comido algo así, y en un ambiente tan elegante. La revisión de Caen lanzó el éxito de The Mandarin y Cecilia Chiang junto con ella.

En un perfil más reciente de la Sra. Chiang en 2007, The San Francisco Chronicle escribió que su restaurante "describía la comida china de alto nivel, presentando a los clientes platos de Sichuan como kung pao hen y cerdo dos veces cocido, y preparaciones sutiles como pichón picado con lechuga". tazas de pato ahumado en té y gallina de mendigo, un ave entera rellena de setas secas, castañas de agua y jamón y horneada en barro ".

El restaurante se convirtió en un destino favorito entre la élite de Hollywood, y Cecilia también impartió clases de cocina con estudiantes estrella como Alice Waters. Más tarde vendió su restaurante a su hijo Philip en 1989, quien luego fundaría la cadena de restaurantes P.F Chang's. Publicó dos libros de cocina: The Mandarin Way y The Seventh Daughter, e inspiró el documental de Wayne Wagne “Soul of a Banquet” sobre su vida. En 2013, ganó el premio Lifetime Achievement de la Fundación James Beard, ¡pero esta mujer burbujeante no se detiene allí!

El primer libro de Cecilia, The Mandarin Way

Una oda a la personalidad

Dejando a un lado su increíble perseverancia, su éxito profesional y su inspiradora historia de excelencia culinaria, se sabía que Cecilia Chiang irradiaba un estilo que acompañaba su espíritu juvenil, animando a quienes la rodeaban.

Alice Waters describió un momento en el que aprendió de Cecilia: "Si nunca has probado un plato, Cecilia te contará una historia sobre ese plato y terminarás queriendo probarlo". ¡Ella tenía ese tipo de poder!

En un artículo escrito por Michael Bauer para la revista Saveur, “A la edad de 93 años, Cecilia Chiang tiene la energía de una mujer de 30”.

Salía a cenar con amigos a menudo y aún disfrutaba de libaciones después de terminar la cena. El escritor, Bauer, relata que los dos pasaron por Park Tavern en San Francisco. "Con sus ojos brillando más que el broche de joyas en su chaqueta azul estilo mandarín, Cecilia inspeccionó la habitación y dijo: 'Me encantan los bares llenos de gente. Me hacen sentir tan viva'".

"La Sra. Chiang había logrado para los manjares chinos lo que Julia Child había logrado para la cocina de Francia".

Cecilia falleció a los 100 años, pero incluso a los 94 todavía estaba activa y asesoraba a los chefs más jóvenes de la industria. Era conocida por su vitalidad ilimitada y la gente le preguntaba cuál era el secreto de una larga vida. "¿Cuál es el secreto?"

Ella dijo que ante todo debo " gracias a mis antepasados . Tenemos buenos genes. Mi padre murió a los 98 años durante la Revolución Cultural. Mi madre murió a los 94. En esos días en China, la mayoría de la gente no sabe lo pobres que eran. Mi padre recibía una botellita de tanto aceite para cocinar a la semana: todo estaba en ración. Éramos tan pobres. Mi padre no estaba enfermo, simplemente se moría de hambre, no había comida. La mayoría de la gente no sabe todas estas cosas. Creo que tengo mucha suerte de tener buenos genes ".

También le encantaba estar interesada y ocupada con ella. plantas y cuidado de las flores. Incluso en sus 90 se mantendría ocupada plantando, fertilizarlos y podarlos, ella sola. Y por último, su filosofía de vida fue moderación. Ella creía que "nunca comer en exceso o beber en exceso. Nunca exagerar". (¡1000% al estilo TCM!)

No hay duda de que todos los que la conocieron y el mundo culinario en general la extrañarán increíblemente, pero su legado de revolucionar el paladar culinario estadounidense para apreciar los auténticos sabores y cocinas chinas ciertamente perdurará.


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